Séparée de Tokyo par à peine 3 heures de Shinkansen, Kyoto offre un tout autre visage que celui de la mégalopole japonaise. Ancienne capitale du pays, pendant près de 700 ans, la ville regorge de temples et jardins d’une rare beauté. Les restaurants sont nombreux et excellents. Nous sommes restés une petite semaine à Kyoto, et sommes totalement tombés sous son charme. Nous avons sélectionné pour vous nos temples, quartiers et restaurants préférés de la ville.

1. Les temples à ne pas manquer

La ville compte des centaines de temples, tous plus beaux les uns que les autres. Même si on aimerait tous les visiter, le temps nous oblige à faire des choix. Pour nous, les incontournables sont :

  • Le pavillon d’or (Kinkaku-ji) : à part, un peu bling bling, mais n’enlevant rien à son charme !
  • Le sanctuaire Fushimi-Inari : une marche à travers des centaines de dorii (portique rouge) jusqu’en haut d’une colline. Un endroit à part.
  • Le temple d’Arashyama : le temple et le jardin sont très beaux. Mais ce qui vaut en particulier le détour, c’est la très belle bambouseraie juste à côté
  • Le Nanzen-ji : une très belle porte, un très beau temple, de très beaux jardins… bref un très bel endroit
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Le pavillon d’or
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Les dorii du Fushimi-Inari
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La bambouseraie d’Arashyama
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Un jardin japonais du temple Nanzen-ji

2. Nos deux quartiers coup de cœur

Comparée à sa sœur Tokyo, Kyoto est beaucoup plus horizontale. Adieu gratte-ciel, place aux maisons en bois coquettes et aux petites ruelles piétonnes. Nous avons adoré nous balader dans le Pontocho, une ruelle magnifique regorgeant de restaurants japonais ornés de lanternes qui s’illuminent quand vient la nuit.

Le deuxième quartier incontournable est celui de Gion, le quartier des Geishas. Il est composé de nombreuses petites rues, de ryokan (auberges typiques japonaises) et de restaurants et cafés. Le soir, avec un peu de chance, vous pourrez tomber sur une geisha, et croyez-moi, la rencontre ne vous laissera pas indifférent.

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SPOTTED – 2 geishas dans le quartier de Gion

3. Quelques bonnes adresses culinaires

Nous avons pu essayer quelques restaurants japonais à Kyoto, notamment dans les quartiers de Gion et autour du fleuve Kamogawa. Nos adresses coup de cœur :

  • Sagatenryujisusukinobabacho : sobas et tempuras à Arashyama
  • 135 Hashishitacho : grillages et plats japonais typiques au Potoncho
  • 14-4 Ginkakujimaecho : sobas
  • The Sodho : restaurant italien dans le quartier de Gion

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